La app ElCoCo actualiza su logaritmo

Hace un tiempo escribimos un artículo explicando en profundidad las aplicaciones ElCoCo y Yuka que nacieron como una forma de saber si un producto es saludable, simplemente apuntando con la cámara del teléfono móvil a la etiqueta del producto.

Puedes leer el artículo aquí

Para poder explicar correctamente el funcionamiento de la app ElCoCo, en qué basaba su funcionamiento y si era fiable tuvimos que escribir un artículo de unas 2900 palabras.

Imagina lo complicado que puede resultar para un usuario entender cómo funciona la app ElCoCo.

Tras la entrada del Dietista-Nutricionista Juan Revenga en el proyecto de la app ElCoCo y conscientes de los problemas en la interpretación de los resultados que podían derivarse, han decidido cambiar la forma en la que la aplicación valora un producto.

¿Cómo valoraba la app ElCoCo un producto?

ElCoCo ofrecía dos puntuaciones distintas para cada producto, una basada en el algoritmo NutriScore y la otra basada en el Sistema Nova que clasifica los productos según su grado de procesamiento.

En ElCoCo se dieron cuenta de que ofrecer dos puntuaciones a un usuario que busca una sola respuesta no era lo más adecuado.

El problema crecía cuando un producto obtenía dos puntuaciones contradictorias.

Y es que el algoritmo NutriScore no siempre se ha mostrado como la fuente más eficaz de información, ya que puede dar notas relativamente buenas a productos que no son saludables como cereales azucarados de desayuno (puntuación D).

También puede dar notas relativamente malas a productos saludables como ocurría con el aceite de oliva y que obligó a cambiar el algoritmo.

¿Cómo funciona la app ElCoCo con la nueva actualización?

Según nos explica el Dietista-Nutricionista Juan Revenga en su propia web la app ElCoCo ahora se basará en los siguientes criterios.

European Nutrient Profile Model

Se trata de un documento publicado por la Organización Mundial de la Salud como consecuencia de «La Conferencia europea sobre Nutrición y Enfermedades No Transmisibles» llevada a cabo en Viena en 2013 y ratificada posteriormente en Estambul.

El objetivo primordial del European Nutrient Profile Model era desarrollar un modelo para clasificar los alimentos de acuerdo a su composición nutricional con el objetivo de prevenir enfermedades y promover la salud.

Para el desarrollo del European Nutrient Profile Model se estudiaron los distintos modelos para categorizar los alimentos utilizados en varios países europeos, resultando los más adecuados según criterios de la OMS para servir como base los de Dinamarca y Noruega.

El destinatario principal del modelo surgido de la conferencia serían los distintos gobiernos que deberían utilizarlo con el fin de limitar el marketing de productos destinados a niños.

European Nutrient Profile Model

Criterios del European Nutrient Profile Model

  1. Identificar a qué grupo de alimentos pertenece un producto (a veces por el nombre y otras según la categoría a la que pertenezca).
  2. Después de la identificación los ingredientes debe ser corroborado que sus ingredientes no superan en ciertas cantidades lo preestablecido. (Si son cereales de desayuno no deberían tener más de x gr de grasas, azúcar o sodio por cada 100gr
  3. El análisis de los productos debe ser (cuando sea posible) realizado sobre el producto vendido o preparado tal y como lo hace el productor.
  4. Si se trata de un menú o conjunto de productos anunciados para ser consumidos juntos (en un restaurante o servicio a domicilio) todos los productos deben cumplir con los criterios de forma individual.
  5. Si se trata de un producto con denominación de origen protegida lo podrá añadir en su marketing.

Definiciones propuestas en el European Nutrient Profile Model

Grasas totales: Se trata de la cantidad total de grasas que contiene un producto, incluyendo las grasas saturadas, monoinsaturadas y ploiinsaturadas.

Azúcares totales: Es la cantidad total de azúcares que contiene un producto.

Puede incluir los azúcares intrínsecos de la fruta o la verdura.

La lactosa y galactosa contenidas en los productos lácteos.

Todos los monosacáridos y disacáridos añadidos por el productor, el consumidor al cocinar, el azúcar naturalmente presente en la miel, siropes y zumos de fruta.

Azúcares añadidos: Todos los azúcares libres, monosacáridos o disacáridos añadidos por el productor o el consumidor a comidas y bebidas durante el procesado o la preparación. Los azúcares intrínsecos de frutas y verduras no se consideran azúcares libres.

Edulcorantes sin azúcar: Son aditivos alimentarios (diferentes a los monosacáridos y polisacáridos) que añaden un sabor dulce a la comida.

Energía: Se refiere a la energía química total disponible en la comida y en sus macronutrientes (carbohidratos, grasas y proteínas)

Grasas saturadas: Se refiere a las grasas más presentes en la dieta como la C14, C16, C18 excepto en la leche y el aceite de coco que varían de C4 a C18.

Grasas Trans producidas industrialmente: Son ácidos grasos trans, normalmente isómeros 18:1 derivados de la hidrogenación total o parcial de aceites vegetales. Su uso principal es para la producción de grasas semi sólidas en frituras, margarinas, productos horneados etc.

Sal: 1 gramo de sodio equivale aproximadamente a 2’5 gramos de sal.

Categorías recogidas en el European Nutrient Profile Model

- Confitería de chocolate y azúcar, barritas energéticas,
coberturas dulces y postres.
-  Tartas, bizcochos y pasteles dulces; otros productos dulces de panadería y mezclas para hacer tales productos.
- Snacks salados (como semillas, frutos secos, pretzels, galletas saladas etc).
- Bebidas con subcategorías como zumos, bebidas lácteas, bebidas energéticas y otras bebidas como colas, limonadas etc.
- Comidas heladas como helados, yogur helado o sobretes.
- Cereales de desayuno.
- Yogures, queso fresco, nata o yogur con añadidos como fruta.
- Queso
- Platos preparados y precocinados como pizzas, lasaña, sandwiches, sopas etc.
- Mantequilla, aceites o grasas vegetales o margarinas.
- Pan, productos de pan y pan tostado.
- Pasta, arroz o granos frescos o deshidratados.
- Carne fresca y congelada, de ave, pescado y similares. También se incluyen en ésta categoría los huevos.
- Carne procesada, aves, pescado y similares. Como salchichas, nuggets, pescado ahumado etc.
- Frutas, verduras y legumbres frescas y congeladas.   
- Salsas y aderezos 
Según explica Juan Revenga en su web éste sistema es utilizado por ElCoCo para determinar en cuál de las 17 categorías recogidas en el European Nutrient Profile Model el producto que escaneamos con la app.

«Si un producto entra en una categoría buena-buena (como la fruta) todos los productos de esa categoría serán recomendables sin tener en cuenta su perfil nutricional. Si entra en una categoría mala-mala (como la bollería) los productos que entren en esa categoría serán poco recomendables o no recomendables independientemente de su perfil nutricional»

También existirán categorías en las que se establecen unas líneas rojas.

Si superan una cantidad determinada de sal, azúcar, grasas, grasas saturadas, edulcorantes o densidad energética  dejarán de ser recomendables.

Resumiendo: Los productos o alimentos que la OMS no recomienda que se haga publicidad destinada a niños reciben un NO.
Los productos o alimentos que no reciben una limitación por parte de la OMS para su publicidad destinada a niños reciben un SI.

Sistema de clasificación Nova

Otro de los índices que utilizará la app ElCoCo es el Sistema Nova que explicamos en detalle en nuestro otro artículo pero que en grandes rasgos sirve a la app a determinar el grado de procesamiento de un producto.

Grado de procesamiento 1 para los alimentos no procesados.

Grado de procesamiento 2 para los condimentos alimentarios.

Grado de procesamiento 3 es el grado al que pertenecen los alimentos procesados.

Grado de procesamiento 4 son los productos ultraprocesados.

Sistema de advertencia mediante etiquetas chileno

En el año 2018 ya explicamos en nuestro antiguo blog las medidas que iba a aplicar Chile para reducir los niveles de obesidad (especialmente la infantil).

Actualmente ya se ha superado la tercera etapa de la Ley de Alimentos 20.606 por a que «aumenta la exigencia en la reducción de nutrientes críticos en los alimentos».

Además de un etiquetado en la parte frontal de los productos indicando cuando son «ALTOS EN» (sodio, grasas saturadas o azúcares) deberán reformular sus ingredientes para mejorar la oferta existente.

Reglamento etiquetado Chile

Mediante ésta Ley de Alimentos 20.606 además se restringía la publicidad dirigida a menores de 14 años de los productos «ALTOS EN» además de su venta y publicidad en establecimientos educacionales

En la tercera y última etapa los productos deberán cumplir con los siguientes requisitos:

Límites de contenido en energía, sodio, azúcares totales y grasas saturadas en ALIMENTOS SÓLIDOS:

  • Calorías: 275 Kcal/100 gr (reducción del 21’4 % desde la primera etapa)
  • Sodio: 400 mg/100gr (disminución de un 50% desde la etapa inicial)
  • Azúcares: 10 gr/100gr (supone una reducción del 55’5% desde el principio).
  • Grasas saturadas: 6gr/100gr (Un 33’3% menos que al principio de la ley).

Límites de contenido en energía, sodio, azúcares totales y grasas saturadas en ALIMENTOS LÍQUIDOS:

  • Calorías: 70 Kcal/100 gr (reducción del 30% desde la primera etapa)
  • Sodio: 100 mg/100gr (Es la misma cantidad desde la etapa inicial)
  • Azúcares: 5 gr/100gr (supone una reducción del 16’7% desde el principio).
  • Grasas saturadas: 3gr/100gr (Igual cantidad máxima desde el principio de la ley).
Etiquetado alimentos chile

Las medidas adoptadas en Chile parecen haber tenido un impacto importante en la reducción del consumo de ciertos alimentos en el país.

Un estudio analizó los resultados de ésta ley en los 18 meses posteriores a su entrada en vigor y arrojaba los siguientes números:

El consumo de bebidas azucaradas sufrió una disminución del 25%

Se registró un aumento del 5% en el consumo de agua embotellada, refrescos dietéticos y zumos de fruta sin azúcar añadido(aunque en la mayoría de los casos resulta igual de nocivo que el consumo de refrescos azucarados).

Un estudio posterior además de confirmar la disminución del 25% de consumo de bebidas azucaradas, cifraba una disminución del 36% en el consumo de cereales azucarados de desayuno y un 17% el de postres envasados.

La entrada en vigor de la Ley de Alimentos 20.606 también ha supuesto un cambio en la formulación de los productos, ya que la industria alimentaria ha intentado evitar el número de productos suyos etiquetados bajo las famosas etiquetas negras de «ALTO EN».

El estudio cifraba los cambios en la formulación tales como la bajada de ingredientes críticos entre un 15 y un 20 %.

¿Cómo determina a partir de ahora la puntuación ElCoCo?

En primera instancia todos los productos que tienen un Sí en el European Nutrient Profile Model de la OMS y entran en la clasificación del sistema Nova 1 o 3 obtienen 10 puntos.

Los productos que obtienen un No en el documento de la OMS y a la vez entran en la clasificación Nova 4 obtienen 4 puntos.

Los productos que obtienen un Sí pero son Nova 4 obtienen 6 puntos.

Los productos que obtienen un No pero son Nova 1 o 3 obtienen 5 puntos.

Una vez obtenida la puntuación inicial se restan puntos en función del criterio utilizado en el sistema de etiquetado chileno.

En todos los casos se restaría un punto por cada advertencia de ALTO EN del sistema chileno.

A diferencia de otras aplicaciones como Yuka, la presencia de aditivos no se tiene en cuenta para la valoración final ya que «Todos los aditivos autorizados presentes en los alimentos son seguros».

La nueva versión de ElCoCo ofrece una funcionalidad que nos parece muy interesante, aunque no se tendrá en cuenta los aditivos para la nota final, si que incluirá una explicación sobre la utilidad de los aditivos.

Nos mostrará si se trata de un aditivo destinado a mejorar la seguridad alimentaria o si son aditivos con fines cosméticos que buscan mejorar la imagen, el sabor etc. del producto.

ElCoCo no valorará cafés, tés o infusiones ya que el documento de la OMS no lo valora.

Tampoco valorará productos que entren en la categoría 2 de Nova ya que se trata de ingredientes culinarios como sal, azúcar o aceites vegetales ya que se entiende que se consumen junto a otros alimentos.

La app tampoco valorará bebidas alcohólicas ya que «según la evidencia científica no hay ninguna cantidad segura de consumo de bebidas alcohólicas».

Por último Juan Revenga explica en su web que no valorarán productos infantiles ni complementos alimenticios, ya que ninguna de esas categorías han sido valoradas en el documentos de la OMS o en el sistema Nova.

Opiniones sobre la app ElCoCo

A falta de poder probar la app y valorar los resultados que nos ofrece, nos parece un cambio interesante, especialmente el echo de que se base en criterios científicos y ofrecidos de una forma clara y concisa.

Al igual que en las opiniones de nuestro artículo anterior sobre la app ElCoCo nos parece una herramienta muy interesante.

Que el Dietista-Nutricionista Juan Revenga esté involucrado nos parece una garantía.

Una app de éste tipo puede ayudarnos a tomar decisiones en momentos muy puntuales y ayudarnos a interpretar las etiquetas de algunos productos.

De todas las aplicaciones de éste estilo que hemos podido estudiar es la que nos parece más fiable.

Aún así, la calidad de nuestra alimentación no vendrá dada por un producto o un ingrediente.