El CoCo: ¿Es la app definitiva de alimentación? 

El Coco app entrenador personal

La primera vez que oí hablar de el coco fue en un programa de radio destinado a niños, adolescentes y padres. 

Estaban recomendando aplicaciones (app)  y una adolescente fuera de guión habló de el CoCo la app de alimentación.

«Es una app muy chula que te dice si un producto se puede tomar.

Al momento otros adolescentes allí presentes se la habían bajado y ya estaban leyendo el código de barras de un paquete de chicles. 

«No es saludable» comentó la joven y yo ya estaba en play store bajándome la app para comprobar cómo funciona el CoCo la aplicación de alimentación.

El CoCo app ¿qué es? 

El coco se presenta como «una app móvil gratuita que tiene como objetivo fomentar un consumo más consciente» Una definición muy prometedora. 

Por eso El CoCo significa «El Consumidor Consciente».

En una sociedad que va por delante de la legislación (como casi siempre)  el CoCo nace como una ayuda para que los consumidores puedan elegir teniendo acceso a una información extra a la que ofrecen los productores en sus envases. 

«No hay transparencia por parte de las marcas, que buscan captar con sus lemas en los envases a los consumidores sin que ello implique que el alimento es saludable«.

Jean Baptiste Boubault

De ésta manera justifica Jean Baptiste Boubault, creador de el CoCo, la creación de ésta app inspirada por una aplicación similar desarrollada en Francia que cuenta con alrededor de 10 millones de usuarios llamada Yuka.

Yuka nació basando su fuente de información en la base de datos colaborativa  Open Food Facts en funcionamiento desde 2012.

Open Food facts es una base de datos gratuita en la que son los usuarios de todo el mundo los que añaden información sobre productos alimenticios de todo el mundo.

Ésta base de datos funciona con licencia Creative Commons y suele incluir los ingredientes, marca, procesamiento y la información nutricional de los productos.

En el caso de la aplicación gratuita Yuka ¿como funciona? 

  • La calidad nutricional supone el 60% de la nota final de un producto y se evalúa mediante el sistema Nutriscore (que después veremos en profundidad). 
  • La presencia de aditivos en un producto supone el 30% de la calificación de un producto en Yuka. Mediante «opiniones» De EFSA, ANSES, CIRC y estudios científicos independientes. 
  • Basándose en los posibles riesgos para la salud de los distintos aditivos se les asignará una pastilla de un color u otro. 

La app Yuka presenta la siguiente clasificación según la nota obtenida:

  1. Pastilla verde. Se trata de un aditivo sin riesgo para la salud.
  2. Pastilla amarilla. La app Yuka lo presenta con una pastilla amarilla y lo considera como un aditivo de riesgo limitado. 
  3. Pastilla naranja. Se trata de los aditivos cuyo consumo supondría un riesgo moderado. 
  4. Pastilla Roja. La aplicación Yuka lo presenta como un aditivo de riesgo elevado.

Para encontrar el 10% que faltaría para la evaluación total la app Yuka se basa en la «dimensión orgánica del producto».

Con ésta evaluación se premiaría a los productos ecológicos que cuentan con una tarjeta ecológica europea (Eurohoja). 

Aunque en un principio la base de datos que utilizaba Yuka era basada en Open Food Facts hasta que en 2018 empezó a utilizar su propia base de datos con aportaciones de sus usuarios e información facilitada por las propias marcas.

Una de las funciones que me parecen más interesantes de la app Yuka es que además de ofrecerte la información nutricional sobre un producto, si se trata de un producto no recomendable te ofrece una alternativa supuestamente más saludable. 

Si la app Yuka es gratuita, ¿cómo se financia? 

Según detallan en su web Yuka se financia mediante 3 fuentes de ingresos.

  •   Vendiendo un programa de nutrición de 10 semanas que promete cambiar los hábitos alimenticios de los usuarios. 
  • Donaciones realizadas por usuarios de la app.
  • El acceso a funcionalidades premium dentro de la aplicación como alertas cuando el producto contiene gluten, aceite de Palma o lactosa. 

Antes de explicar cómo funciona el CoCo app de alimentación vamos a explicar uno de los fundamentos en los que se basa, Nutriscore.

¿Qué es Nutriscore? 

El Nutriscore es una etiqueta que aporta al usuario información sobre la calidad nutricional de un producto. 

Ayuda a complementar la información incluida en un producto que cumpliendo la ley es desarrollada por el productor y en muchas ocasiones puede resultar difícil de interpretar por un consumidor medio. 

También incentiva la mejora en la formulación de los alimentos por parte de los productores.

La tercera aplicación que podríamos encontrar con el sistema Nutriscore es el de facilitar la labor divulgadora a dietistas-nutricionistas.

Para los consumidores españoles el sistema Nutriscore puede ayudar a:

  • Valorar un producto.
  • Valorar un producto respecto al producto equivalente de otras marcas.
  • Valorar distintos productos dentro de la misma categoría. (Cereales, cereales con fruta vs cereales con chocolate etc). 

La etiqueta Nutriscore incluye una escala con 5 colores desde verde oscuro hasta naranja oscuro  y 5 letras desde la A hasta la E en ambos casos de más saludable a menos. 

nutri-score

¿Cómo se calcula el Nutriscore?

El Nutriscore se calcula sobre 100 gramos de producto y se tienen en cuenta:

Nutrientes y alimentos que conviene consumir como fruta, verdura, fibra y proteínas.

Nutrientes y alimentos que conviene no incluir en nuestra alimentación por contener muchas calorías, ácidos grasos saturados, azúcar y sal. 

Con todos estos datos se recurre a un algoritmo que se utiliza para asignar una puntuación que se corresponde con una clasificación Nutriscore

Existen ciertas dudas sobre la puntuación que se le da con este sistema al azúcar, con un poco más de permisividad que con las grasas saturadas que según los estudios son como mínimo igual de perjudiciales para la salud.

¿Qué productos pueden clasificarse con Nutriscore? 

Pueden clasificarse con Nutriscore todos los alimentos procesados exceptuando café, té, hierbas aromáticas y levaduras. Todas las bebidas excepto las alcohólicas. 

En cambio los productos con menos de 25 cm2 están exentos.

¿Es el calculo Nutriscore fiable?

Se han desarrollado bastantes estudios científicos para evaluar la eficacia de la clasificación de los productos siguiendo el Nutriscore:

En éste se concluyó que el sistema de 5 colores como Nutriscore sirvió a los consumidores franceses a elegir cereales de desayuno y a las empresas a reformular los con una reducción del 5% de azúcar, grasas saturadas y sodio. 

La puesta en práctica de iniciativas como Nutriscore por parte de instituciones públicas puede ayudar a la población a tomar elecciones más saludables y de ésta manera reducir el riesgo de síndrome metabólico en desarrollo

Éstas iniciativas publicas también pueden ayudar a la población a llevar una alimentación más saludable, algo muy importante, ya que las dietas pobres son la causa principal de mortalidad en la zona europeas según la OMS.

Una mala alimentación también contribuye al aumento de riesgo de sufrir diabetes de tipo 2, enfermedad cardiovascular y algunos tipos de cáncer. 

La puesta en marcha de un sistema de 5 colores como Nutriscore mostró una alta efectividad para discriminar productos con perfiles nutricionales distintos tanto en la misma categoría como en categorías distintas aunque en productos algunos productos es necesaria, en el caso del estudio se debieron adaptar el consumo de queso, bebidas y grasas agregadas. 

El Nutriscore se mostró en otro estudio como una forma eficaz de prevenir el riesgo cardiovascular

También se demostró un mayor riesgo de sufrir cáncer de mama por la elección de productos con peor perfil nutricional, algo que la información aportada por Nutriscore podría disminuir

El sistema de clasificación por 5 colores y letras se muestra como la forma más eficiente, simplemente y rápida de entender la calidad nutricional de los productos por parte de los consumidores

Como vemos existen numerosos estudios que han demostrado beneficios de la aplicación del calculo Nutriscore.

Toda la información extra que pueda tener un consumidor a la hora de elegir un producto es buena, especialmente a la hora de elegir productos ultraprocesados de poca calidad nutricional, ver una etiqueta roja en la parte delantera mostrando que no es un producto saludable en mi opinión disminuirá el consumo de éstos productos. 

Como vimos hace un tiempo en nuestro antiguo blog en Chile se ha aplicado un etiquetado basado en eso, etiquetas negras en la parte delantera de los productos indicando que son altos en grasas, azúcares o sal. 

Además de un freno en la utilización de de dibujos y publicidad en productos destinados a niños.

  «La evidencia muestra que este tipo de etiquetado puede contribuir a informar sobre elecciones saludables respondiendo a la demanda de los consumidores que buscan información respecto a opciones más saludables y limitando el consumo de comida alta en calorías, grasas saturadas, azúcar y sal en el contexto de una mejora general de la calidad nutricional de las dietas.»

OMS

En Noviembre de 2018 el Ministerio de Sanidad Español anunció su intención de introducir el Nutriscore como medida para prevenir la obesidad dentro de la estrategia NAOS 

Además de limitar la publicidad de alimentos poco saludables destinados a menores de 15 años, impedir la venta de productos poco saludables en centros de enseñanza y el desarrollo de guías para la contratación pública de catering, vending y menús. 

Creemos que éstas medidas son necesarias ya que la obesidad infantil se presenta como uno de los grandes riesgos para la salud mundial.

Nutriscore en España: Ejemplos

Recurrimos a unos excelente ejemplos de Nutriscore recopilados en el blog lo que dice la ciencia para adelgazar

Sorprende:

  • Tortilla con cebolla obtiene peor clasificación en Nutriscore que sin cebolla. 
  • En España el jamón cocido extra obtiene peor clasificación en nutriscore que el normal.

Con diferencias muy pequeñas en sus valores nutricionales:

  • Otro de los ejemplos de nutriscore sorprendente es que el Pan blanco con harina refinada obtiene una valoración buena (B) 
  • Pasta en su versión refinada también, incluso consiguiendo A. 
  • El ejemplo de la Carne procesada como es el fiambre también llama la atención ya que consigue buenas puntuaciones a pesar de que la OMS recomienda reducir su consumo.
  • Los yogures y otros lácteos azucarados consiguen buena clasificación. 
  • Cacao en polvo con azúcar consigue buen resultado al añadir fibra. 
  • Algunos platos pre cocinados consiguen buenas valoraciones. 

Después de ver qué es el Nutriscore conviene revisar qué es el sistema NOVA de clasificación para los alimentos según su grado de procesamiento

El sistema NOVA es otro de los parámetros incluidos en la app El CoCo para categorizar los productos. 


Éste sistema desarrollado en Brasil nos permite determinar el grado de procesamiento de un alimento. 

ultraprocesados entrenador personal

¿Por qué es importante limitar el consumo de ultraprocesados? 


En la actualidad los
ultraprocesados constituyen alrededor del 61% del total de productos que consumimos a diario. 

  1. Su consumo está relacionado con un mayor riesgo de sufrir obesidad, enfermedades metabólicas, aumento del colesterol LDL e hipertensión.
  2. Comer 4 o más veces al día ultraprocesados parece aumentar un 62% el riesgo de muerte. 
  3. Aumenta el riesgo de sufrir enfermedades no transmisibles (la principal causa de muerte de los españoles).
  4. Comer ultraprocesados hace que comamos más cantidad.
  5. El consumo de ultraprocesados  también está asociado con un mayor riesgo de sufrir obesidad y mayor riesgo de sufrir algunos tipos de cáncer. 
  6. Consumir ultraprocesados incluso se ha asociado con mayor riesgo de sufrir depresión
  7. Otro de los grandes efectos asociados con el consumo elevado y habitual de alimentos ultraprocesados es sobre la flora intestinal, algo que también estaría relacionado con el estado de ánimo

El sistema de clasificación NOVA sobre el procesamiento de los alimentos es utilizada por la OMS y la FAO para la elaboración de distintos estudios.

Por su claridad nos hemos basado en la explicación del dietista-nutricionista Juan Revenga en éste artículo. 

La clasificación NOVA distingue entre los distintos grupos de alimentos según su procesamiento:

Grupo 1 de la clasificación NOVA.

El grupo 1 de la clasificación NOVA se trata de los alimentos sin procesar o mínimamente procesados. 

Semillas, frutas, raíces, legumbres, tubérculos, verduras. Carne, pescado, huevos y leche (también en polvo) y yogurt natural. Setas, algas, especias. Agua, café. 

Se convierten en mínimamente procesados cuando:

  1. A esos productos Se les despoja de alguna parte no deseable: Troceado, triturado, molido y filtrado. 
  2. También son mínimamente procesados si se envasan. 
  3. Se tuestan
  4.  Pasteurizado 
  5. Refrigerado o congelado
  6.  Se fermentan 
  • NOVA también incluye la mezcla de varios alimentos de éste mismo grupo como mezcla de frutos secos o cereales.
  • También se permite incluir en el Grupo 1 alimentos que por el pequeño procesamiento han perdido minerales o vitaminas y se les ha añadido posteriormente.
  • Para pertenecer al Grupo 1 de alimentos NOVA no pueden contener sal, azúcar, grasas o azúcar o edulcorantes. 

Clasificación NOVA sobre el procesamiento de los alimentos, Grupo 2.

Son productos del Grupo 1 que requieren de cierto procesado como molido, prensado o triturado. 

También se incluyen en el grupo 2 el resultado de unir varios alimentos de éste mismo grupo. 

No suelen ser alimentos que se consuman solos, suelen consumirse con alimentos del Grupo 1.

Entran en el Grupo 2 productos como la sal de mesa, el azúcar, la miel de abeja,los aceites vegetales, la mantequilla y los almidones de maíz.

Clasificación NOVA sobre el procesamiento de los alimentos, Grupo 3.

Para obtener los alimentos del Grupo 3 según la clasificación NOVA se trata del resultado de unir elementos del Grupo 2 a alimentos del Grupo 1.

Los alimentos que en NOVA se clasifican en el Grupo 3 son procesados que suelen tener 2 o 3 ingredientes.

Conservas vegetales, frutos secos salados o azucarados,  carnes curadas, pescados ahumados, conservas de pescado, el queso y el pan recién hecho y sin envasar. 

  • También forman parte del Grupo 3 de alimentos procesados según la clasificación NOVA las bebidas alcohólicas fermentadas como el vino, la sidra o la cerveza. 
  • En éste Grupo se incluyen productos con aditivos utilizados para mantener las propiedades primigenias y reducir el riesgo de contaminación. 
Los productos ultra procesados están clasificados según NOVA en el Grupo 4.

Los productos del Grupo 4 según NOVA son todos los que no entran en los grupos anteriores y en la mayoría de casos incluyen ingredientes no caseros como antioxidantes, aceites hidrogenados, lactosa etc. 


En éste caso la utilización de aditivos e ingredientes no se limita a razones de Seguridad boca preservar cualidades originales sino que sirven para potenciar sabor, tener aspecto apetecible o alargar la fecha de caducidad. 


Forman parte de éste Grupo 4 los refrescos (también los zero)  chocolates, patatillas, bollería, galletas industriales, platos precocinados, pizzas, hamburguesas y bebidas alcohólicas destiladas. 


Como vemos hay gran disparidad de alimentos dentro de un mismo grupo que pueden ser saludables junto a otros que no lo son como en el grupo 3 vegetales en conserva vs vino. 

Las recomendaciones que nos dan los autores que desarrollaron la clasificación NOVA nos dan las siguientes recomendaciones:

  •  Los alimentos del Grupo 1 deberían formar la base de nuestra alimentación, sobretodo los de origen vegetal. 
  •  Los alimentos incluidos en el Grupo 2 de NOVA deben utilizarse como un condimento a los del Grupo 1 de NOVA.
  • Limita los procesados del Grupo 3, en caso de consumirlos que sea como un complemento a los del Grupo 1.
  • Evita los ultraprocesados del Grupo 4.

Sistema NOVA

Opiniones sobre la app El Coco

En primer lugar me gustaría que quede constancia de que si hemos realizado éste artículo tan extenso analizando la aplicación El CoCo sobre alimentación es porque opinamos que es una herramienta muy interesante. 

Como entrenadores personales recibimos muchos mensajes preguntándonos nuestra opinión sobre distintos productos del supermercado. 

Existe un interés por parte de la industria alimentaria por que el consumidor compre productos que ellos desarrollan sin tener toda la información nutricional.

 Elegir según que ingredientes puede abaratar costes, alargar la vida del producto, potenciar sabores y en definitiva conseguir que los compradores sigan comprando esos productos. 

Por otra parte existe mucho desconocimiento por parte de los consumidores sobre alimentación (no es su culpa). 

El CoCo app

En mi opinión lo primero que hay que tener en cuenta es que una alimentación saludable no requiere de una app como El CoCo porque los alimentos verdaderamente saludables no llevan códigos de barra como la verdura, la fruta etc. 

Y la que lleva como el aceite de oliva Virgen extra es de sobra conocido como un alimento saludable. 

Ahora bien, la app El CoCo puede resultar muy eficaz para un primer cribado, si un producto ya nos sale como poco saludable lo podemos descartar. 

Aún así debemos como consumidores aprender a ir un poco más lejos y poder llegar a interpretar una etiqueta. 

El Coco app alimentación

Los consejos que nos da la aplicación El CoCo sobre cómo interpretar sus resultados si queremos realizar una compra saludable son:

1- Comprobar la categoría NOVA

Si es NOVA 4 automáticamente conviene sacarlo de la cesta de la compra. Hay que priorizar los alimentos de la categoría NOVA 1.

2- Valoración Nutriscore, la utilizamos para valorar la calidad nutricional del producto.

3- Comparación de productos dentro de una misma categoría.

Si has leído éste artículo completo sabrás qué es el Nutriescore y cómo interpretarlo. 

También sabrás qué es el sistema NOVA y como interpretarlo. 

En mi opinión con estos conocimientos deberías tener la capacidad de analizar los datos de la app ElCoCo y sacar tus propias conclusiones. 

Un producto que tenga una A o una B en Nutriescore no debería ser del Grupo 4 según la clasificación NOVA

Recomendaciones generales para una alimentación saludable

  • Granos integrales mejor que granos refinados. Pan, pasta y arroz conviene que sean integrales por su contenido en fibra y micronutrientes respecto a los granos refinados.
  • No hay mejor bebida que el agua. 
  • La OMS recomienda que como máximo consumamos un 10% de las calorías totales diarias provenientes del azúcar. Mejor si son menos del 5%
  • La OMS también recomienda que de las calorías que consumimos como máximo el 10% sea de grasas saturadas. 
  • Según las directrices de la OMS la cantidad de sal que consumimos debería estar por debajo de los 5 gramos diarios (2 gramos de sodio). 
  • Un zumo de fruta aunque sea natural no sustituye a una pieza de fruta
  • El azúcar blanco, moreno, panela, siropes varios, miel etc son iguales
  • No hay que excluir grasas, proteínas o hidratos de carbono. 
  • Debemos tener una ingesta calórica equilibrada con el gasto.
  • Es imprescindible la actividad física. 
  • Elige una alimentación saludable pero que puedas adoptar como un hábito.